Masaaki Hatsumi (jap. 初見 良昭, Hatsumi Masaaki ), wurde am 02.12.1931 in Noda in der japanischen Präfektur Chiba als Hatsumi Yoshiaki geboren. Er ist seit 1972 das Oberhaupt des Bujinkan Dojo Mit 7 Jahren lernte Hatsumi Kendo von seinem Vater. Nebenbei trainierte er auch noch Aikido, Judo und Karate. In der Schule übte Hatsumi sich in Gymnastik und Boxen, und war Kapitän des Fußballteams. Er übte sich in Tanz, was ihm half Budo zu erlernen. In der Highschool boxte er weiter und betrieb Judo.

Er lernte Dramaturgie und Theaterwissenschaften. Hatsumi machte sein Examen in Theaterwissenschaften und Seikotsu (deutsch in etwa Osteopathie, eine Methode Knochen zu richten) auf der Meiji-Universität in Tokyo. Danach gründete er eine Praxis für Seikotsu. Während er auf der Universität war erlangte er den 4. Dan in Judo, was in seinem Alter selten war. Er wurde gefragt, ob er Judo mit den amerikanischen Soldaten in der Yokote Armeebasis trainieren könnte. Die Amerikaner, die größer und stärker waren, meisterten Judo in einigen Monaten, wozu ein Japaner viele Jahre harter Übung benötigte. Hatsumi zweifelte an der Wirksamkeit von Judo, wenn man als kleinerer oder schwächerer Kämpfer nicht gegen größere, stärkere Gegner gewinnen konnte.

Er begann sich auf die Suche nach richtigen Kriegskünsten zu machen und übte mit einem japanischen Meister Namens Ueno den Kampfstil ‚Kobujutsu Juhappan‘. Nach drei Jahren hatte er den Stil gemeistert und sein Lehrer Ueno sagte, dass er ihm nichts mehr beibringen könnte. Er riet Hatsumi nach Nara zu gehen und einen fähigen Lehrer zu finden.

Als Hatsumi 26 Jahre alt war, traf er auf Takamatsu Toshitsugu, bei dem er Taijutsu lernte. Mit Taijutsu kann man mit Bewegung und Distanz auch einen körperlich überlegenen Gegner besiegen. Hatsumi reiste von da an 15 Jahre lang jede Woche zehn Stunden über die Insel Honshü« zu seinem Meister. Er verließ Freitagnacht Noda, blieb das Wochenende über bei seinem Meister und trainierte mit ihm. Sonntagnacht verließ er Takamatsu wieder und machte sich auf den langen Rückweg, um Montagmorgen wieder seine Praxis zu öffnen. Takamatsu Sensei entschied sich, dass Hatsumi sein Erbe fortführen solle. Hatsumi wurde zum neuen Soke.

Mit 30 Jahren heiratete er seine Frau Mariko.